L’Héliconia bec de perroquet, Heliconia psittacorum, est originaire des Caraïbes et d’Amérique du Sud. C’est l‘espèce d’Heliconia la plus répandue, qui existe dans de nombreux variétés dont la couleur des bractées varie du jaune pâle ou rose au rouge foncé.
L’Heliconia était la fleur à la mode à Tahiti dans les années 1990, et chacun rivalisait pour avoir dans son jardin la variété aux couleurs les plus extraordinaires.

L’Heliconia bec de perroquet se présente sous la forme d’une touffe toujours verte de 1,20 m de hauteur d’où émergent des bractées aux couleurs vives.
Les feuilles de forme oblongue, de 15 cm à 100 cm de long et de 10 à 15 cm de largeur, sont de couleur verte généralement assez clair.
Les inflorescentes apparaissent à l’extrémité de longues tiges cireuses provenant directement du sol. Ces bractées en forme de petites bananes de 4,5 cm de longueur réparties sur trois angles, ont des couleurs variées du jaune rose ou rouge plus ou moins foncé.
Les fruits ronds, de 1 cm de diamètre, jaunâtres à bleu foncé à maturité, contiennent trois graines.